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jueves, 27 de abril de 2017

Carne desmechada o ropa vieja





Carne desmechada
Hoy comparto la receta de la carne desmechada o mechada, también conocida como ropa vieja cubana. Se trata de una preparación muy popular que forma parte de la cocina tradicional de varios países del Caribe y de Centro y Sur América. En Venezuela y Costa Rica se le conoce con el nombre de carne mechada, en Colombia con el nombre de carne desmechada y en Cuba y Puerto Rico es la conocida ropa vieja. Así podría seguir nombrando países y distintos nombres de la receta (carne deshilachada, deshebrada o ripiada); pero fundamentalmente es la misma preparación con pequeñas variaciones entre un lugar y otro. En líneas generales se cuece hasta a ablandar un corte de carne de guisar con algunas hierbas aromáticas, seguidamente se deshebra o deshilacha y se guisa con parte del caldo de su propia cocción y un sabroso sofrito. 

Carne mechada con arroz y tajadas de maduro
Aclaro que esta preparación es diferente a la también deliciosa ropa vieja que se hace en España a partir de los restos del cocido de garbanzos. Si bien considero que la versión caribeña tiene un evidente origen en la gastronomía española. En nuestro caso no se hace como receta aprovechamiento del cocido; sino que es un plato con identidad propia que se elabora con ingredientes frescos sin utilizar o depender de las sobras de otra comida. 
Acostumbro a servir la carne desmechada con un poco de arroz blando y un par de tajadas de maduro. Me encanta mezclar su salsita con el arroz uumm... Y si me sobra un poco de carne mechada, al día siguiente la puedo aprovechar como relleno de sándwiches, empanadas, arepas y tortillas mexicanas, o simplemente para comerla con unos patacones. Hay muchas posibilidades y todas son muy apetitosas. 

Carne desmechada con arroz y tajadas de maduro
Si quieren disfrutar de una rica ropa vieja al estilo caribeño, no duden en probar esta receta. Recuerden que me pueden encontrar en facebook.

Ingredientes para 4 personas:

Cocción de la carne y caldo:
800 gramos de falda de res (es importante es elegir un corte de carne que se pueda deshebrar con facilidad)
1,5 litros de agua
4 dientes de ajo
4 ramitas de cilantro
1 hoja de laurel
1/2 cebolla roja
2 clavos de olor
1/2 cucharada de sal

Sofrito y carne desmechada:
3 cucharadas de aceite de oliva
1 cebolla roja grande finamente picada
1 pimiento o ají pimentón rojo mediano finamente picado (también se puede echar rrallado y sin la piel)
4 tomates pera maduros sin piel cortados en cubitos
Pizca de sal
1/2 cucharadita de comino 
1/2 cucharadita de tomillo
El trozo de falda anteriormente cocido 
400 ml del caldo de la cocción de la carne
1/2 cucharadita de azúcar (opcional)

Preparación:
Cocemos la carne. Comenzamos limpiando el trozo de falda de cualquier membrana o resto de grasa que tenga en la superficie. Cortamos la carne en 2 pedazos y los colocamos en la olla a presión. Vertemos 1,5 litros de agua en la olla, adicionamos los 2 clavos de olor, los 4 dientes de ajo, la media cebolla, la hoja laurel y las ramitas de cilantro. Sazonamos con media cucharada de sal. Cerramos la olla y ponemos a cocer la carne a fuego medio- alto, a partir del primer pitido de la válvula, la dejamos cocinar por 30 minutos. 


Preparación carne desmechada
Deshebramos la carne y reservamos el caldo. Cuando la carne esté blanda, la sacamos de la olla y la dejamos templar en un plato para poderla desmenuzar sin quemarnos. Colamos o filtramos el caldo de la cocción de la carne y reservamos 400 ml. El resto del caldo, una vez frío, se puede refrigerar o congelar para ser usado en otra preparación. Les recomiendo que no lo tiren, tiene muy buen sabor. Deshilachamos la carne en hebras delgadas o medianas, según lo prefieran. En la receta sólo vamos a usar las hebras limpias, los pellejos que puedan haber se desechan. 

Preparación carne desmechada
Hacemos el sofrito y la carne desmechada. Ponemos a calentar 3 cucharadas de aceite en una cacerola grande, agregamos la cebolla y el pimiento y sofreímos a fuego medio hasta que las verduras se vean bien blandas o marchitas, este paso puede tardar 10 minutos aprox. Seguidamente, sazonamos con una pizca de sal, pimienta al gusto y media cucharadita de tomillo y comino. No se excedan con la sal, recuerden que el caldo ya está salado. Adicionamos el tomate, continuamos rehogando, cuando el tomate esté bien integrado o deshecho en el sofrito, incorporamos la carne deshebrada. Removemos bien, vertemos el caldo que hemos reservado con anterioridad (400 ml), medio tapamos la cacerola (sin encajar del todo la tapa para que evapore el caldo) y dejamos cocinar la carne a fuego medio durante 25-30 minutos. 

Preparación carne desmechada
El caldo irá reduciendo y al final de la cocción nos ha de quedar una carne jugosa en una salsa muy gustosa. Prueben la ropa vieja en los últimos minutos de cocción, si lo consideran necesario, corrijan la sazón agregando una pizca de sal. Además, si notan un poco de acidez en la salsa, adicionen media cucharadita de azúcar. 

Receta ropa vieja
Pues este es el resultado final. Espero que se les guste tanto como a mí. 

A disfrutar!!
Ropa vieja con arroz y tajadas de maduro
Hasta pronto!!!

domingo, 16 de abril de 2017

Ensalada de espinacas con fresas y pepino





Ensalada de espinacas con fresas y pepino
Ensalada de espinacas con pepinos y fresas. Esta primavera estoy encontrando en el mercado unas fresas pequeñas y medianas en su punto óptimo de maduración que no solo tienen una pinta apetecible, sino que están deliciosas. Puede parecer que estuviera contando una obviedad, pero es que no siempre consigo fresas de temporada realmente sabrosas. Ya he comentado en este blog que el fresón es lo que más abunda y, aunque es grande y hermoso, me resulta insulso. Pues este año ha habido suerte y estoy disfrutando de unas fresas con un aroma y sabor muy pronunciado; en casa las comemos como si fueran golosinas.

Ensalada de espinacas con pepinos y fresas
Aparte de comerlas como si fueran chuches, estoy agregando estas ricas fresas en las ensaladas de hoja verde, su sabor agridulce combina muy bien con las hojas, y me encanta la vistosidad que le dan a una sencilla ensalada de espinacas con pepino y cebolla.

Ensalada de espinacas con fresas y pepino
Además, con el calorcito de estos días, me apetecen mucho las ensaladas frescas y ligeras aliñadas con un aderezo sencillo. Esta vez he dejado de lado el vinagre y he mezclado el aceite de oliva con zumo de limón para realzar aún más el sabor de los vegetales. Si se animan a preparar la ensalada, podrán comprobar lo rica que está y lo bien que se complementan entre sí todos sus ingredientes.

Ensalada de espinacas con fresas y pepino
Vamos con la receta y recuerden que me pueden encontrar en facebook.

Ingredientes para 4 personas:
100 gramos de hojas de espinacas frescas
250 gramos de fresas maduras
1 pepino mediano (280 gramos)
Un cuarto o media cebolla roja (ajusten según el tamaño de la cebolla)
2 cucharadas de zumo de limón de cáscara verde (lima)
3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
Sal y pimienta al gusto


Preparación:
Comenzamos lavando las fresas y las espinacas y las escurrimos muy bien. Yo he usado una centrifugadora para ensaladas, pero también se pueden dejar escurriendo en un colador. Lo importante es que las hojas de espinacas se vean crujientes y con poca humedad, no es agradable comerse una ensalada con las hojas reblandecidas y cargadas de agua. También lavamos el pepino y lo pelamos. Cortamos la espinaca en tiras finas o alargadas, esto se hace fácilmente amontonando las hojas y picándolas finamente. Las fresas las cortamos en mitades o en cuartos, dependiendo del tamaño que tengan. El pepino lo cortamos en cubitos y la cebolla en juliana.

Preparación ensalada de espinacas con fresas y pepino
Colocamos los vegetales picados en una ensaladera y los dejamos en refrigeración por una hora o hasta que se pongan fresquitos. Al momento de servir, preparamos el aderezo con 3 cucharadas de aceite de oliva y 2 de zumo de limón, salpimentemos al gusto. Aliñamos la ensalada y servimos enseguida.

A disfrutar!!
Ensalada de espinacas con pepinos y fresas
Hasta pronto!!!

martes, 11 de abril de 2017

Pollo al horno con hierbas provenzales y limón





Pollo al horno con hierbas provenzales y limón
Por fin comparto en el blog la receta de un pollo al horno tierno, jugoso y sabroso. Admito que el pollo asado era una de mis asignaturas pendientes en la cocina, como me obstinaba en quitarle la piel para disminuir las calorías, no disfrutaba de un asado realmente jugoso. Ya podía agregarle el adobo más rico del mundo que, aunque con buen sabor, siempre me resultaba seco.

sábado, 8 de abril de 2017

Arroz con leche (con trocitos de coco y leche condensada)





Arroz con leche cremoso
El arroz con leche es un postre tradicional muy popular que forma parte de la gastronomía de muchos países. Si bien la manera de prepararlo es más o menos similar en todos lados, se encuentran bastantes variaciones en cuanto a los ingredientes que se agregan para aromatizarlo o darle sabor. Aparte de la acostumbrada canela, hay otras especias e incluso frutas que combinan muy bien con este apetitoso postre. Hasta el momento he probado diferentes arroces aromatizados con clavo de olor, vainilla y cáscara de limón y naranja, y quedan realmente deliciosos. Recuerdo que mi abuela paterna añadía trocitos de plátano macho maduro, a mi mamá le gustaba comerlo con uvas pasas y, ocasionalmente, remplazaba parte de la leche de vaca por leche de coco. He leído algunas recetas, aunque no las he probado todavía, que aromatizan el arroz con cardamomo, agua de azahar o nuez moscada. Como pueden ver, hay una gran variedad de opciones que podemos probar cuando deseemos darle un gusto diferente al clásico arroz con leche.